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Twitter pour les nuls

Barack Obama s’en est servi dans sa campagne électorale de 2008. Les opposants iraniens l’ont utilisé pour organiser leurs manifestations. En France, des personnalités politiques et médiatiques y ont leur compte: Jean-Pierre Chevènement, Christophe Barbier, Pierre Haski, etc. Twitter. Tout le monde en parle mais il est très peu fréquenté.
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Le logo de Twitter (AlexisStephens sur Flickr)

Twitter, c’est quoi ?
L’idée de départ de Twitter était de permettre aux utilisateurs de décrire ce qu’ils étaient en train de faire : « What are you doing ». L’usage a ajouté un autre slogan « Quoi de neuf ? » Twitter est un outil de réseau social et de microblogging qui permet d’envoyer par Internet des messages de 140 caractères maximum, appelés tweets (« gazouillis »). Les messages peuvent être postés à partir d’un téléphone mobile ou un ordinateur. L’accès aux messages peut être soumis à autorisation.

Comment ça marche ?
Pour utiliser Twitter, il faut d’abord s’inscrire sur Twitter.com. Ensuite, il faut s’abonner aux utilisateurs (followings) dont l’activité vous intéresse. Quand on se connecte à Twitter, on voit les tweets postés par les personnes que l’on a choisi de « suivre ». Vous pouvez également être « suivi » par d’autres. Ce sont alors vos followers. Dans la version française de Twitter, un follower est appelé abonné, un following, abonnement. Il arrive souvent qu’une personne choisisse de suivre très peu de ses followers. Une célébrité peut avoir plusieurs millions de « suiveurs » et très peu de personnes suivies.

Une audience qui explose
En octobre 2009, 1,5 million de Français ont visité le site Twitter, selon comScore, cité par le blog Technotes. En un an, l’audience du site a explosé. En octobre 2008, elle n’était que de 78 000 visiteurs uniques. Entre mars et juin 2009, Twitter est passé en France de 250 000 à près d’un million de visiteurs. Noah Glass et Evan Williams, fondateurs de Twitter (juillet 2006), admettent aujourd’hui qu’ils n’imaginaient pas que leur service aurait un tel succès.

Twitter, à quoi sert-il ?
Une des principales critiques de Twitter est qu’il n’est rien d’autre qu’une perte de temps. Twitter a cependant montré qu’il est un moyen très rapide de faire circuler l’information. Les mises à jour de Twitter sont beaucoup plus rapides que celles des files RSS ou les moteurs de recherche traditionnels. Afin de mieux organiser les flux Twitter, une nouvelle fonction a été ajoutée fin 2009 : la création de listes permettant de « suivre » les abonnements par centres d’intérêts.

Peut-on toutefois considérer Twitter comme une source d’information ? Un autre article est nécessaire pour tenter de répondre à cette question.

« Dipity » pour la veille

Dipity est un éditeur d’axe chronologique (Timeline) en ligne qui permet d’organiser visuellement les flux d’information. Il peut être également employé dans une veille regroupant plusieurs flux RSS (Blogs, Youtube, Flickr, Twitter…). Le résultat peut être embarqué et inséré comme une brique (widget) dans une page web. Dipity propose d’autres formes de visualisation: liste, carte et flipbook (folioscope).

Veille chronologique
Dipity
permet également d’exercer une veille personnalisée sur un sujet précis. Ci-dessous un exemple de veille sur la crise immobilière en France.

Filmographie d’Hitchcock
Un autre exemple, la filmographie d’Alfred Hitchcock alignée sur un axe chronologique qui rassemble des extraits vidéo et des bandes d’annonce.